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December 14, 2015
LSD
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Inhalantes

Los inhalantes son vapores químicos respirables que producen efectos sicoactivos (que alteran la mente). Aunque las personas están expuestas a disolventes volátiles y a otras sustancias inhalantes en la casa y el lugar de trabajo, muchas no creen que son drogas porque, en la mayoría de los casos, nunca se intentó usarlas de esa manera.

Los jóvenes suelen abusar de los inhalantes, en parte, porque se consiguen con facilidad y son baratos. A veces, sin querer, los ni‚os inhalan algunos productos de uso doméstico común que están a su alcance. Los padres deben asegurarse de guardar muy bien estas sustancias para que los ni‚os peque‚os no las inhalen.

Los inhalantes se clasifican en las siguientes categorías:

Disolventes

disolventes industriales o de uso doméstico o productos que contienen disolventes, incluso diluyentes o disolventes de pintura, desengrasadores (líquidos de lavado en seco), gasolina y sustancias adhesivas;

disolventes de productos de pintura artística o de oficina, incluso líquido de corrección, líquido de marcadores con punta de fieltro y productos de limpieza electrónica por contacto.

· Gases

gases empleados en productos de uso doméstico o comerciales, incluso encendedores de butano y tanques de propano, aerosoles o dispensadores de crema batida y gases refrigerantes;

sustancias propulsoras en aerosol de uso doméstico y otros disolventes relacionados en artículos como aerosoles de pintura, de laca para el cabello o desodorantes y de protectores de tela;

gases anestésicos de uso médico, como Èter, cloroformo, halotano y óxido nitroso (gas hilarante).

· Nitritos

nitritos alifáticos, incluso nitrito de ciclohexilo, vendido al público en general; nitrito de amilo, vendido solo con receta; y nitrito de butilo, que es ahora una sustancia ilícita.

Peligros para la salud

Aunque su composición es diferente, casi todos los inhalantes de los que se abusa producen efectos similares a los de los anestésicos, que desaceleran las funciones del cuerpo. Cuando se inhalan por la nariz o la boca a los pulmones en concentraciones

suficientes, pueden causar efectos intoxicantes. La intoxicación puede durar solo algunos minutos o varias horas, si se toman repetidamente. En un principio, los usuarios pueden sentir un leve estímulo; con inhalaciones sucesivas, pueden sentir menos inhibición y menos control; por último, el usuario puede perder el sentido.

La aspiración de cantidades muy concentradas de las sustancias químicas que contienen los disolventes o los aerosoles puede ser una causa directa de insuficiencia cardíaca y muerte. Eso es muy común con el abuso de los fluorocarburos y los gases similares al butano. Las elevadas concentraciones de inhalantes también causan defunción por asfixia al desplazar el oxígeno de los pulmones y del sistema nervioso central, con lo que cesa la respiración. Otros efectos irreversibles causados por la inhalación de disolventes específicos son los siguientes:

Pérdida de la audición: tolueno (pintura en aerosol, sustancias adhesivas y removedores de cera) y tricloroetileno (líquidos de limpieza y de corrección).

Neuropatía perifÈrica o espasmos de las extremidades: hexano (sustancias adhesivas y gasolina) y óxido nitroso (crema batida en aerosol y cilindros de gas).

Lesiones del sistema nervioso central o del cerebro: tolueno (pintura en aerosol, sustancias adhesivas y removedores de cera).

Da‚o a la médula ósea: benceno (gasolina).

Entre los efectos graves pero posiblemente reversibles cabe citar:

Lesiones hepáticas y renales: sustancias que contienen tolueno e hidrocarburos clorados (líquidos de corrección y de lavado en seco).

Agotamiento del oxígeno de la sangre: nitritos orgánicos (conocidos popularmente en los Estados Unidos con los nombres de “poppers”, “bold” y”rush”) y cloruro demetileno (quitabarnices y diluyentes de pintura).

La muerte por inhalantes suele ser causada por una concentración de vapores muy elevada. La inhalación deliberada a partir de un papel pegado o una bolsa plástica o en un espacio cerrado aumenta mucho las posibilidades de asfixia. Aun cuando los productos volátiles o en aerosol se usen con fines legítimos (como pintura y limpieza), conviene hacerlo en lugares bien ventilados o al aire libre.

Se ha indicado que existe una relación entre los nitritos de amilo y de butilo y el sarcoma de Kaposi, el cáncer que se ve con más frecuencia en los pacientes con SIDA. Los primeros estudios de esa clase de cáncer mostraron que muchos pacientes habían usado nitritos volátiles. Los investigadores siguen explorando la hipótesis del uso de nitritos como factor contribuyente a la manifestación del sarcoma de Kaposi en personas infectadas por el VIH.

Alcance del Uso

El uso inicial de inhalantes suele comenzar a temprana edad. Algunos jóvenes pueden usarlos como sustitutos del alcohol por ser baratos y accesibles. Las investigaciones hechas indican que los toxicómanos que usan inhalantes constantemente o por períodos prolongados están entre las personas más difíciles de tratar y pueden tener muchos problemas sicológicos y sociales.

Estudio de observación del futuro (MTF)**

La encuesta nacional sobre abuso de drogas hecha por el NIDA a estudiantes de secundaria ofrece estimaciones del porcentaje de estudiantes de último a‚o de secundaria que usan inhalantes desde 1976. La tasa anual de uso de inhalantes por estudiantes de último a‚o de secundaria aumentó continuamente de 3,0 por ciento en 1976 a un máximo de 8,0 por ciento en 1995. En 1997, 6,7 por ciento de estos estudiantes dijeron que habían utilizado inhalantes en el último a‚o.

El estudio de observación del futuro también incluye a estudiantes de 8o y 10o grados y ofrece estimaciones del uso de drogas por una población más joven. En 1997, 21,0 por ciento de los estudiantes de 8o grado y 18,3 por ciento de los de 10o grado habían usado inhalantes al menos una vez en la vida; 11,8 por ciento de los de 8o grado y 8,7 por ciento de los de 10o grado los habían usado en el último a‚o.

La idea que tienen los estudiantes de secundaria de la nocividad de los inhalantes varía. En 1997, casi 40,1 por ciento de los de 8o grado y casi 47,5 por ciento de los de 10o grado dijeron que hay un gran riesgo al usar inhalantes una o dos veces; 68,7 por ciento de los estudiantes de 8o grado y 74,5 por ciento de los de 10o grado vieron un gran riesgo en el uso regular de inhalantes.

Uso de inhalantes por estudiantes, 1997
Estudio de observación del futuro

 8°G rado 10° Grado 12° Grado

Usaron alguna vez

 21,0%  18,3%  16,1%

Usaron en el último año

 11,8  8,7  6,7

Usaron en el último mes

 5,6  3,0  2,5

Usaron a diario

0,2 0,1 0,2

Encuesta domiciliaria nacional sobre abuso de drogas (NHSDA)**

Los datos de la encuesta domiciliaria nacional sobre abuso de drogas muestran que en 1996, 5,9 por ciento de los adolescentes (1 300 000) declararon que habían usado inhalantes al menos una vez en la vida y 4,0 por ciento (900 000), en el último a‚o.

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